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巴林邀约中国:两河遗珠、海丝新光

  新华网北京5月31日电(钱春弦)像中国一样,这是历史悠久的现代国家,堪称“两河”遗珠;同时,这个国家正借助“海上丝绸之路”而绽放新的光华。这就是巴林。随着2017年5月“一带一路”倡议被全球熟知,巴林王国明确自身在“一带一路”上的定位,掀起了一股面向中国的热潮,希望吸引更多中国游客。

  美索不达米亚平原的“两河遗珠”

  巴林,在阿拉伯语中意为“两海之间”。这个由33个岛屿组成的国家,西部比邻沙特阿拉伯,东南隔海眺望卡塔尔半岛,在地图上浓缩成了阿拉伯海湾中的一颗明珠,同时也是两河文明时期美索不达米亚的“遗珠”。

  考古学者认为,公元前2200-前1600年,是古代巴林地区发展的鼎盛时期。后来发现的许多考古珍品与文献记载,都证明了迪尔蒙地区与两河流域人交流的久远历史。现在巴林首都麦纳麦郊区有一座巴林古堡,2005年被联合国教科文组织列为世界遗产。经过考古学家的考证和近半个世纪的发掘,认为这里曾经是公元前2300年迪尔蒙文明时期的古都所在地。公元前3000年左右,苏美尔人定居并建有城市。这里就是中国每一个中学生都知道的发明使用楔形文字的苏美尔人。公元前1000年,腓尼基人定居于此,成为当时重要的贸易中心。这也就是比古希腊罗马人、迦太基人还要早的腓尼基人。腓尼基人强迫奴隶潜入海底采取海蚌,从中提取鲜艳而牢固的颜料,然后用紫红色染成花色的布匹运销地中海各国。公元前6世纪起先后被伊朗的波斯帝国和萨珊王朝占据。

  最早努力走出石油经济依赖

  说这个国家是“遗珠”,还有更加重要的一点,那就是2012年6月,巴林新增加了一处世界文化遗产——“采珠业——岛屿经济的见证”,主要包括穆哈拉格市的17座建筑、三座海上珍珠繁殖场、部分海岸地带以及穆哈拉格岛南端的卡拉布马希尔要塞——过去采珠人的船就是从这里出发前往珍珠繁殖场的。

  列入世界文化遗产的城市建筑包括富商的住所、商店、仓库和一座清真寺。作为采珠业文化传统的代表,采珠业一度是阿拉伯海湾最主要经济活动的财富来源,历史可以从公元2世纪一直推到1930年代珍珠养殖业的兴起。随着养殖业取代自然采珠,特别是石油经济的崛起,1800多年辉煌历史的财富来源才走入历史。当然,巴林采珠业遗产地也是人类此类遗产中最后一个保护完整的遗址。二十一世纪第二个十年,随着人类对化石能源和环境问题的反思,采珠业作为人类对海洋资源的自然利用传统、人类与大自然环境的良性互动的杰出范例,重新走进人们的视野。

  据巴林旅游业的专家介绍,这一文化遗产并不仅仅属于历史悠久的采珠经济与采珠文化,还有力地表明在阿拉伯和波斯湾富裕的石油经济中,巴林是第一个成功走出化石经济的国家。巴林,海湾地区最早开采石油的国家之一,领时代先河。石油天然气行业作为其支柱性产业,曾为巴林政府提供了主要收入。但不同于其他海湾国家,巴林早在20世纪70年代末起就开始着重发展金融业,目前已成为海湾地区的金融中心。2010年巴林开始向多元化经济发展,在炼油、石化及铝制品工业、金融业外,建筑、文体旅游业发展迅速,成为海湾地区银行金融中心以及文化体育旅游的中心之一。

  据巴林龙城的负责人介绍,巴林鼓励企业以休闲购物、医疗保健为特色,将房地产与旅游、文化、卫生等产业结合起来发展。这是受到迪拜“龙城”的启发,巴林目前正在打造的“龙城”项目,在5.4万平方米的商城中提供有“中国特色”的商品。而每年一度的F1赛车巴林站、两年一度的中东地区规模最大的巴林航展,都是近年中国游客,特别是体育爱好者和航空航天爱好者选择前往的重要理由。据统计,旅游业占GDP比重也在逐年上升,2015年、2016年分别是4.6%、6.3%,预计2018年达到7%。

  期待“丝路旅游”之光

  巴林Ramada city center酒店负责人介绍,巴林人口仅有130万左右,但每年涌入的游客却超过千万,2017年有望接近1500万人次。目前,巴林五星级酒店有25家,四星级酒店将近50家,酒店服务人员绝大多数都能讲一口流利英语。这家全新Ramada酒店位于巴林最大的商城city center mall对面,地理位置方便,将成为中国游客下榻巴林酒店的好选择。酒店配备免费WiFi、spa、游泳池、热水壶等,距离机场只有8公里。

  巴林的目标是在2018年,游客人数达到1520万人次。为此,巴林在其重点目标市场设立了代表处。今年年,巴林旅游展览局在北京设立了代表处。

  巴林自古就是丝绸之路的重要节点,中国与巴林的渊源也始于丝绸之路,历史上中东地区的香料、珍珠、椰枣途经巴林转运到中国。两国的贸易更是促成了彼此在艺术、音乐、文学等多方面的交流。至今,巴林国家博物馆依然收藏着丝绸之路时期流传到中东地区的中国陶器,记录着数百年前两国文明的交汇。“一带一路”的愿景再一次将中国与巴林紧密地联系在一起。据透露,2018年海湾航空有望开通直航中国大陆的航线。目前中国香港有直航巴林的航线,由国泰航空执飞。随着巴林旅游业的进一步发展,巴林机场正积极与中国的航空公司进行接洽。巴方愿意提供第五及第六航权,让这些航空公司不仅可以直飞巴林,还可以经由巴林再转飞其他目的地。

  制作于郑和第六次下西洋之后的《郑和航海图》以南京为起点,最远至非洲东岸的肯尼亚蒙巴萨。图中标明了航线所经亚非各国的方位,航道的远近、深度,以及航海的方向,对何处有礁石或浅滩,也都一一注明,包括海湾地区的阿联酋、卡塔尔、巴林、科威特等。

  据悉,巴林不久前把签证费从25第纳尔降到5第纳尔,实际上降了五倍。同时也把包括中国在内的多个国家纳入到落地签的名单,为中国游客前往巴林提供更多便利。

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